En savoir plus sur le forage en surface

En savoir plus sur le forage en surface
29 novembre 2018

Le forage est l’une des étapes indispensables au processus de l’exploitation minière. Il sert à déterminer si une zone de terrain est encline à l’extraction de minéraux ou non.

L’étude de sol avant le forage

Lorsqu’un site quelconque présente un potentiel élevé, ce qui a été déterminé à la suite d’analyses préliminaires, une étude de sol doit être conduite. Le choix d’une manière de récolter un échantillon de sol dépend de facteurs comme :

  • Les caractéristiques géologiques du terrain;
  • La profondeur à creuser;
  • Le diamètre souhaité du puits;
  • Les moyens techniques prévus;
  • Le budget alloué au terrain spécifique.

Il peut arriver qu’une entreprise ait besoin d’effectuer cette opération dans des zones difficiles d’accès ou dont l’environnement est hostile. Dans ces cas, le forage en surface s’avère être une solution pratique.

Le forage au diamant : une technique privilégiée

Le forage au diamant est l’une des techniques privilégiées de forage en surface. La foreuse utilisée pour recueillir les échantillons de sol est munie d’un trépan constitué de diamants synthétiques polycristallins, qui réussit à percer tous types de sols, même les plus durs. Une de ses caractéristiques importantes est son étonnante mobilité. En effet, la machine, plus petite que les foreuses habituellement utilisées à cette tâche, peut être déplacée par une ou plusieurs personnes seulement. Certains modèles sont conçus sur chenilles et sont ainsi faciles à bouger.

Le processus de forage en surface

Le processus de forage en surface est simple. Le puits est creusé grâce à l’action rotative produite par la foreuse tournant sur un axe vertical, brisant et mâchant les roches. Une pompe est souvent employée afin d’évacuer l’eau à la surface et d’éviter toute complication. À l’aide de cette solide foreuse, les échantillons sous forme de cylindres de roche appelés « carottes » sont ramenés facilement à la surface.

La longueur totale du puits creusé par la machine peut mesurer quelques mètres seulement. La dimension de l’échantillon peut varier selon le type d’équipement utilisé. En général, le diamètre des carottes varie de 2 à 15 centimètres. Différents minéraux, différents métaux ou différents types de sols peuvent être contenus dans les carottes en petite ou en grande quantité.

Découvrir le potentiel d’un site minier

Le forage en surface peut bénéficier à une entreprise minière puisque c’est l’une des premières étapes qui permettent de découvrir des gisements importants de matériaux ou de minéraux. Si un site, après une opération de forage en surface, présente un grand potentiel, des processus de forage souterrain peuvent être entrepris. Il est toutefois important d’étudier le risque que l’échantillon présente des données aberrantes et ne soit pas représentatif du terrain. Cela peut faire assurément pencher la balance entre une déception et une découverte marquante qui révolutionnera l’industrie minière.